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彗星并非是地球生物大规模灭绝的元凶
   
发布时间:2009-10-26     来源:网络中心
 
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  长期以来,许多科学家认为,因为有好几次彗星撞地球,才导致地球生物灭绝;但是美国华盛顿大学天文学家最新研究发现,人类可能误会了彗星。根据计算机仿真实验,最大规模的流星雨,也只造成少部分生物绝迹,因此不太可能会有彗星一撞,地球生物就通通灭绝的情况发生。

  彗星撞地球,长期以来是人类最深的恐惧,深怕哪天从外层空间不请自来的彗星,会让人类像恐龙一样,就此从地球上消失。绝大多数科学家都同意,6500万年前,一颗彗星导致当时的地球霸主恐龙灭绝;但是不是地球上历次的生物灭绝,都是彗星撞击所造成?则是众说纷纭。

  一个美国天文学家小组发现,通过把彗星散射击太阳系或者改变彗星的轨道撞向自己,木星和土星会保护内太阳系。由此他们得出结论,彗星不应该为地球上大型的生物灭绝事件“负责”。同时他们的研究还显示,与地球轨道相交的长周期彗星可能发源自和原先设想的不同的地点。美国华盛顿大学的天文学家利用计算机仿真,提出新的可能答案;科学家仿照过去12亿年来太阳系彗星云的演化情形,一窥彗星的故乡,也就是欧特云的面貌,计算机仿真发现,在过去5亿年来,地球可能只承受了2到3次彗星的重大撞击,而这些撞击也只不过造成少部分生物绝迹,所以其它更小型的彗星,不太可能会造成地球生物通通灭绝。

  目前已知有约3200颗轨道周期在200年以上的长周期彗星,天文学家相信它们起源自距离太阳10000个天文单位的奥尔特云的外围。其他恒星的引力扰动会使得它们改变轨道进入到内太阳系。但是通过数值模拟,这个天文学家小组发现,内奥尔特云是穿越地球轨道的长周期彗星的发源地。尽管确切的数字还不知道,但是模拟显示在过去的5亿年里撞击地球的长周期彗星不会超过2~3颗。

  事实上,天文学家也知道,太阳系内部某种程度受到土星跟木星保护,它们的引力区会把彗星弹射到太阳系宇宙空间,或是让彗星去撞大星球,避免对地球这类小星球造成冲击。7月20日木星遭彗星撞击所留下的痕迹,就是这个理论的一项例证;那么到底又是什么造成地球生物灭绝呢?这恐怕又是另一个待解的谜团。

 

 
   
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